La Hermandad del Cristo del Amor expone mañana en solemne besapiés la imagen de su primer titular

En la tarde del pasado lunes llegaba a Montilla, procedente de la localidad gaditana de San José del Valle, la primera imagen titular de la Hermandad del Santísimo Cristo del Amor, que presidió la estación de penitencia del Miércoles Santo durante los tres primeros años de vida de la cofradía, entre 1941 y 1943.


Con motivo del 75º aniversario de la hermandad salesiana, su actual junta de gobierno ha decidido exponerla en besapiés mañana, Viernes de Dolores, en la capilla Beato Miguel Molina de la Residencia Salesiana, en horario de 21.00 a 23.00 de la noche. A su vez, los fieles que lo deseen podrán admirar al crucificado el Domingo de Ramos, de 11.00 de la mañana a 15.00 de la tarde y de de 18.00 a 20.00 de la tarde; el Martes Santo, de 20.00 a 22.00 de la noche; y el Domingo de Resurrección, de 10.00 a 11.00 de la mañana y de 14.00 a 16.00 de la tarde.

Tal y como se relata en el libro Memoria de la Semana Santa: Montilla 1900-1965, de Miguel Aguilar Portero, Antonio Luis Jiménez Barranco y Jaime Luque Luque, la antigua efigie del Cristo del Amor llegó a Montilla en la década de los años treinta del pasado siglo, fruto del esfuerzo de la Familia Salesiana por embellecer el templo de María Auxiliadora.

La imagen fue realizada en los conocidos talleres de la localidad gerundense de Olot, siendo bendecida el 19 de mayo de 1935. Tras este solemne acto, el crucificado fue ubicado a la entrada de la iglesia santuario de María Auxiliadora, tal y como quedó reflejado en la revista Nuestro Auxilio y en La Croniquilla del Colegio del mes de junio de ese mismo año.

“Es una talla verdaderamente artística y de profundo sentido religioso que honra a los acreditados talleres de Olot, en Gerona, donde se ha confeccionado”, relataban en el citado número de Nuestro Auxilio, para añadir que “una señora sufragó enseguida los gastos de dos hermosas y artísticas lámparas que arden ya como símbolo del amor de todos nuestros corazones a los lados del Cristo”.

Por su parte, en el mencionado número de La Croniquilla del Colegio, explicaban que la imagen respondía a la advocación del Santísimo Cristo del Amor, “como muy acertadamente nos propuso el señor director del colegio Salesiano. Era el regalo que este año le obsequiamos en su fiesta onomástica”. Y es que el 11 de mayo de 1935, los alumnos del Colegio Salesiano de Montilla regalaron dicha talla a Florencio Sánchez, director del centro entre los años 1930 y 1939.

La primera imagen del Santísimo Cristo del Amor pronto gozó del fervor de los montillanos, pero muy especialmente de los alumnos del colegio. “Ya son seis los exvotos que el Santísimo Cristo [del Amor] luce prendidos en las cortinas de terciopelo que le sirven de fondo. La devoción que ha inspirado en Montilla su artística imagen es cada día mayor y los viernes, sobre todo, es visitadísimo. Los niños todos, después de hacer el vía crucis por España, gustan de doblar su rodilla ante el Santo Cristo y de besar sus ensangrentados pies”, reflejaban en la revista, en su número de octubre de 1937.


Su primera estación de penitencia tuvo lugar el 9 de abril de 1941, Miércoles Santo, a las once en punto de la noche, bajo el mandato como hermano mayor de Manuel Luque Velasco, llevando a cabo el siguiente itinerario: iglesia santuario de María Auxiliadora, Arcipreste Fernández Casado, Padre Miguel Molina, plaza de José Antonio, José de los Ángeles, Gran Capitán, José María Pemán, Calvo Sotelo, José María Carretero, Doctor Albiñana, Navarra, San Francisco Solano, General Jiménez Castellanos, José María Alvear, Teniente Gracia, plaza de José Antonio, Padre Miguel Molina y Arcipreste Fernández Casado, regresando a su templo a la 1.30 de la madrugada.

La nueva imagen del Santísimo Cristo del Amor

Una de las preocupaciones de la segunda junta de gobierno de la Hermandad del Santísimo Cristo del Amor, presidida por Francisco Duque Ruiz, era adquirir una nueva imagen del Señor tallada en madera, siendo realizada por Amadeo Ruiz Olmos, escultor valenciano aunque residente en Córdoba.

Fue bendecida el 18 de marzo de 1944, último día de su solemne quinario y víspera de la festividad de San José, onomástica del director del colegio, por aquel entonces, José Báez. Actuaron como padrinos de la imagen José Pedraza Ponferrada y Carmela Ramírez Pino, estando también presente el sacerdote Antonio Sardón, uno de los fundadores de la hermandad.

La actual imagen del Santísimo Cristo del Amor realizó estación de penitencia por primera vez el 5 de abril de 1944, Miércoles Santo, sustituyendo a la anterior realizada en pasta, que fue regalada a la Casa Salesiana de San José del Valle, en Cádiz, donde estaba Florencio Sánchez de director, un gesto que agradeció muchísimo, presidiendo, de este modo, el altar de la capilla del colegio gaditano.

BENJAMÍN PORTERO DUQUE / REDACCIÓN
FOTOGRAFÍAS: HERMANDAD DEL CRISTO DEL AMOR

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